Что такое криптовалюты, и зачем они нужны?

FAQ 13 окт. 2018
177

Первая криптовалюта

Как известно, самой первой криптовалютой был Биткоин. Впервые принцип его работы был описан осенью 2008 года в распространённом посредством электронной почты документe, подписанным именем некого Сатоши Накамото (до сих пор неизвестно, является ли он реальным человеком или, может быть, документ был написан группой лиц), а уже 3 январе 2009 был создан первый «genesis» блок, положивший начало распространению первой криптовалюты по всему миру.

Подробнее о Биткоине можно прочитать тут.

Предпосылки для создания криптовалют

Криптовалюты, как и любое значительное изобретение, не могли появиться на пустом месте. Еще задолго до 2008 года множество специалистов в области математики, программирования, шифрования данных упорно трудились, тем самым, давая возможность создателям Биткоина окончательно сформулировать идею цифровых денег.

Так например, еще в далеком 1983 год научный сотрудник одного из университетов Санта-Барбары Дэвид Чаум искал возможность создания системы анонимных и безопасных платежей. 

Дэвид Наум

Совместно с коллегами из Израиля им был разработан протокол, при котором продавец одобрял сделку лишь после получения от покупателя подтверждения платежа. В то время эти разработки не получили всемирного распространения, зато спустя 25 лет этот принцип нашел применение в основе Биткоина.

Зачем нужны криптовалюты?

В наши дни существуют тысячи различных криптовалют, соответственно и предназначение у них самое разное. Есть, например, выпускаемые в процессе ICO, токены. Они служат для поддержки продвижения того или иного проекта. С помощью так называемых стейблкоинов традиционные активы, такие как золото или доллары, могут торговаться на биржах, использую преимущества цифровой экономики. 

В этой ситуации важно помнить о том, какую миссию на криптовалюты возлагали создатели первой из них. Цель создания Биткоина была не в том, чтобы особо ловкие инвесторы успели заработать на нём тысячи процентов прибыли, как пытаются нам навязать в многочисленных телевизионных репортажах или газетных статьях, а в том, чтобы, ни много ни мало, создать альтернативу существующей финансовой системе. 

В чем отличие криптовалюты от традиционных финансовых систем?

Главное и принципиальное отличие цифровых денег от любой национальной валюты – это лежащая в её основе технология блокчейн. (подробнее о том, что такое блокчейн, читайте тут). 

Благодаря этой технологии криптовалюты имеют ряд важных преимуществ:

1.    Децентрализация системы. В отличие от кредитных карт VISA/Master Card или хранения средств в банке никто не сможет закрыть или заморозить ваш счёт. Вы и только вы являетесь полноправным владельцем ваших активов.

2.    Безопасность. Благодаря криптографии взлом, например, биткоин-кошелька, при сегодняшнем уровне развития технологий, займет время, сравнимое с возрастом вселенной. 

Сама сеть блокчейна также надежно защищена. Если для взлома традиционной платежной системы достаточно взломать её центральный сервер, то в случае с криптовалютой, никаких «центральных серверов» просто не существует.  Для удачной атаки злоумышленникам придётся получить доступ над компьютерами большинства участников атакуемой сети.

3.   Анонимность. Для того чтобы стать владельцем криптовалюты, вам не понадобятся никакие документы и личные данные. Более того, многие криптовалюты позволяют осуществлять полностью анонимные транзакции, при которых никто не может узнать кому, когда и сколько монет было перечислено. 
 
Коротко говоря, криптовалюту можно определить как децентрализованные цифровые активы, выпуск и оборот которых контролируется криптографическими методами.

Криптовалюты сегодня

На сегодняшний день общая капитализация всех криптовалют составляет более $200 млрд. В масштабе мировой экономики – это незначительная сумма, однако индустрия стремительно развивается и имеет огромный потенциал для дальнейшего роста. 

Важно отметить, что и сама технология блокчейн находит все больше и больше применения в повседневной жизни. Распределённый реестр (другое название технологии) широко применяется в банковских системах, при регистрации прав собственности, здравоохранении и во множестве других областей. 

TOP 10 криптовалют

В завершение знакомства с темой приведем список из десяти криптовалют с самой высокой капитализацией. 
 
Криптовалюта Год создания Цена одной монеты Капитализация
       
1. Биткоин (BTC) 2009 $6275,6 $108,7 млн
2. Эфириум (ETH) 2015 $196,4 $20,1 млн
3. RIPPLE (XRP) 2012 $0,42 $16,8 млн
4. Bitcoin Cash (BHC) 2017 $441,6 $7,7 млн
5. EOS 2018 $5,18 $4,7 млн
6. Stellar (XLM) 2015 $0,21 $4,1 млн
7. Litecoin (LTC) 2011 $53,44 $3,1 млн
8. Tether (USDT) 2015 $1 $2.7 млн
9. Cardano (ADA) 2017 $0,07 $1.9 млн
10. Monero (XMR) 2014 $101 $1.7

Таблица составлена по данным сервиса CoinMarketCap.
 
Алексей Антонов, журналист, специалист по криптовалютам и блокчейну